D E  S T I J L  V A N

Thomas Vles

thomas vles stijl

T-shirt van House of Einstein own brand (€34,95) en jeans van Tommy Hilfiger (€129,95)

Als ondernemer, investeerder, adviseur, docent en leider van de Dutch Startup Association heeft hij alle hoeken van de Amsterdamse startup-scene gezien. Recentelijk startte Thomas als CEO van Tellow, een snelgroeiende scale-up die de volledige boekhouding voor zzp’ers uit handen neemt. De startup-wereld mag dan gek zijn op data, hij gelooft in een holistische aanpak: “want meer informatie leidt niet per definitie tot betere keuzes”.

We vroegen Thomas een aantal kernwaarden uit te kiezen die we als losse briefjes voor hem neer hadden gelegd; zaken die hij belangrijk vindt in het leven en waar hij naar streeft.

Liefde

Oprechtheid

Energie

De eerste die je eruit pakte was ‘liefde’, hoe kwam dat?

“Liefde is de belangrijkste drijfveer achter alles in mijn leven. Liefde voor jezelf, liefde voor anderen en liefde voor wat je doet. Alles wat ik doe is vanuit liefde. Dit komt terug in mijn leiderschapsstijl; ik heb een menselijke aanpak. Ik streef ernaar om niet beïnvloed te worden door status, opleiding of achtergrond. Ik kijk naar een persoon en naar wat iemand te brengen heeft. Ik geef mensen zo veel mogelijk vrijheid. Als je doet wat je leuk vindt word je er automatisch ook beter in. Ik wil mensen helpen nog beter te worden.”

Wat is jouw talent?

“Ik heb een sterke intuïtie en ik ben niet bang om die te volgen. Ik werk in de start-up-scene dus ik begrijp het belang van data en informatie. Maar als het om grote beslissingen gaat vaar ik uiteindelijk op gevoel. Malcolm Gladwell heeft daar een boek over geschreven: meer informatie leidt niet tot per definitie tot een betere keuze, je moet in touch zijn met je higher being, anderen en je omgeving om juiste keuzes te maken.”

Waarom trekt de wereld van startups jou zo?

“Ik krijg energie van interacties met mensen. Ik werk het liefst in een team van slimme en gemotiveerde mensen. Ik vind het team belangrijker dan het product, dus hier zal ik altijd voor kiezen. Ik voel me sterk verbonden met mensen die iets aan het bouwen zijn, die aan een hoger doel werken en die er niet alleen zitten om geld te verdienen. Ik denk dat ik daarom goed vaar bij startups en scale-ups met relatief kleine teams met gemotiveerde mensen. Met een duidelijk doel, een flexibele omgeving en de juiste energie levert dat een prachtige ervaring op en kun je briljante resultaten boeken.”

thomas vles 2

Wat betekent oprechtheid voor jou?

“Ik heb een lange tijd het leven geleid waarvan ik dacht dat ik het moest leiden. Voor mijn ouders, mijn omgeving… Op een gegeven moment dacht ik: dit is niet wie ik ben. Ik wilde eerlijk leven, puur mezelf zijn en mijn eigen pad bewandelen. Minder gevoelig zijn voor wat een ander van mij vindt of verwacht. Het was geen makkelijk pad, maar het geeft me inmiddels een fantastisch gevoel van vrijheid en dankbaarheid.

Een voorbeeld is prioriteiten stellen: wat is er echt belangrijk in je leven? En dan zorgen dat je daar de juiste aandacht en energie voor geeft. Dat betekent niet dat al het andere bijzaak is, maar het helpt je je kompas in de juiste richting te houden. Ik ben bijvoorbeeld enorm ambitieus, werk hard, maar werk blijft voor mij secundair. Dit klinkt voor sommigen misschien tegenstrijdig, maar energie, relaties en vriendschappen zijn voor mij het allerbelangrijkst.”

En waar krijg jij energie van?

“Door bewust te zijn van de energie die er is kun je het gebruiken. Als ik goed in mijn energie zit kan ik het overdragen. Sporten, yoga en meditatie helpen me om in balans te blijven. Verder zet ik graag periodes mijn telefoon uit. Zo ben ik bijvoorbeeld twee weken zonder telefoon gaan reizen door Thailand.

Ik leid een fintech-bedrijf, maar ben tegelijkertijd op zoek naar een simpeler leven met minder technologie. Als ik nu een paar seconden niets te doen heb, scroll ik onbewust weer door Instagram, op zoek een soort nietszeggende dopaminekick. Ik wil meer stilstaan, me vervelen en rust hebben ook als er niks gebeurt. Ik moet dus weer vaker de telefoon uitzetten dus of mezelf in een digitale detox zetten.”

Hoe zou je je stijl omschrijven?

“Mijn vrouw werkt in fashion, dus je begrijpt dat ik mijn eigen stylist thuis heb. Er kijkt altijd een getraind oog mee. Mijn stijl is minimalistisch en tijdloos: wat ik draag moet van goede kwaliteit zijn. Zoals vandaag: een zwarte skinny jeans, simpel wit T-shirt en beige wollen jas met witte sneakers. Mijn persoonlijke signature is mijn lange ketting, hieraan hangt mijn trouwring. Niemand hoeft dit te zien, ik draag hem puur voor mezelf en vanuit liefde.”

thomas 3

‘De stijl van’ is een selectie van verhalen van inspirerende ondernemers, geïnterviewd door House of Einstein

Ontdek ook jouw persoonlijke kledingstijl

Ben jij bewust van je eigen stijl? En benieuwd hoe je dit vóór je kunt laten werken met een goede outfit? Maak kennis met House of Einstein: dé personal shopping service voor mannen. Na een kort belletje met een personal shopper ontvang je een unieke box met outfits thuis. Je betaalt achteraf, alleen voor de items die je leuk vindt.

Er zit nog niets in je winkelmandje.